Il Post Office Protocol, meglio conosciuto con la sigla POP, è un protocollo che ha il compito di permettere, dopo un’autenticazione, l’accesso ad un account di posta elettronica presente su un host, quindi ci da la possibilità di scaricare le e-mail del proprio account. Nella versione 3, il POP rimane in attesa sulla porta 110 dell’host, e attende una connessione TCP da parte di un client. A questo punto i messaggi di posta elettronica, per poterli leggere, bisogna prima scaricarli sul proprio computer, lasciandone anche una copia sull’host.

Il POP3 non garantisce nessun tipo di cifratura, quindi le password utilizzate per l’autenticazione fra client e server non sono cifrate. Quando si interroga questo protocollo, tutte le informazioni inviate dal client, sono precedute da “C:”, invece tutto quello inviato dal server è preceduto da “S:”.